Jérôme Burdet

Bigourdan, le gin made in Camargue

Bigourdan, le gin made in Camargue
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Fougueux à souhait, le gin Camarguais Bigourdan est une vraie petite pépite

Le gin Bigourdan, un London Dry en Camargue

Londonien par son père, Camarguais par sa terre, ce London dry est né l’été dernier à Arles, rue Frédéric Mistral. C’est là, à deux pas de la Place du Forum, à la sortie que la Distillerie de Camargue a posé un alambic en cuivre de très belle envergure. Pour la petite histoire, Thomas Bigourdan, le créateur de la maison et de son premier gin, a cru un instant que la chaudière de l’appareil ne pourrait jamais passer la porte. Le problème étant qu’il n’y a pas d’autres issues. Tout s’est joué à quelques centimètres près. Il est à l’œuvre désormais et distille en petites séries un London Dry très inspiré par le biotope et l’épure de sa terre d’adoption.

Bigourdan Gin Distillerie de Camargue
Une recette précise quasi maniaque
Genévrier, bien-sûr – il est indispensable à l’élaboration d’un gin – mais aussi immortelle, lavande, thyms, verveines, fenouil, coriandre, racines d’Angélique, citron… Derrière chaque plante, chaque aromate, il y a le prénom d’un producteur local, d’une fleuriste-jardinière, des odeurs de cueillettes sauvages en Provence, en Corse, en Occitanie et aussi l’art et la manière de choisir les épices d’Olivier Roellinger.  Quand on parcourt la liste des 13 ingrédients qui composent la recette précise quasi maniaque du Gin Bigourdan, il y a de quoi se demander si ce spiritueux anglo-saxon, grand amateur de tonic, n’est pas aussi méditerranéen que londonien. 

Il suffit de se perdre dans la garrigue et de faire un tour d’horizon pour trouver les éléments indispensables à l’équilibre du goût de ce London Dry qui a emprunté à la Camargue la netteté du trait, la fougue et la fluidité, les sautes d’humeur climatiques entre coup de mistral et brise marine, fraicheur et grande chaleur.  

Thomas Bigourdan n’est ni Camarguais ni Breton même si son nom, d’origine béarnaise, prête à confusion. Il est un jeune distillateur, épris de sa terre d’adoption, qui a choisi un grand professeur pour apprendre un autre métier.  Un métier proche de l’univers des huiles essentielles, des distillateurs et des parfumeurs où il a passé les 15 dernières années de sa vie professionnelle. 

Parce que c’est lui et lui seul qui a écrit la recette du Gin Bigourdan, Thomas était tendu comme un arc le jour où Jamie Baxter, un master distillateur très à cheval sur la définition du London Dry, a goûté sans sourciller, en prenant tout son temps, la première distillation de son élève. Avant de conclure avec air de contentement : It’s actually lovely.


Informations et boutique en ligne
Distillerie de Camargue
12, rue Frédéric Mistral
13200 Arles

bigourdan.com
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Texte : Eddy Arnaud
Photos : © DR
L’abus d’alcool est dangereux pour la santé. À consommer avec modération.

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